Comment et quand récolter l’ail ?

J’ai une histoire d’amour avec l’ail. J’aime pouvoir profiter des fruits de son travail presque toute l’année.

C’est un excellent légume à cultiver, mais il y a quelques astuces à connaître lorsqu’il s’agit de faire pousser de l’ail et de récolter les bulbes d’ail.

Si vous ne savez pas quand récolter l’ail, vous vous retrouverez dans l’une des deux situations suivantes :

Si vous déterrez votre ail trop tôt, vous aurez des bulbes minuscules avec des gousses minuscules.
Gardez votre ail dans le sol trop longtemps et vous aurez un bulbe fendu, trop mûr et qui n’est pas bon.
En même temps, il est important de savoir comment récolter les bulbes d’ail. Heureusement, ce n’est pas trop compliqué.

Alors, creusons un peu et j’essaierai de vous éclairer autant que possible !

Quand récolter l’ail ?

Alors, quand devez-vous récolter vos bulbes d’ail en pleine croissance ?

Ce n’est pas une science exacte, et cela dépend en grande partie de la variété que vous cultivez et du climat dans lequel vous vous trouvez. Il est également important de noter qu’il y a trois récoltes d’ail par an.

La première récolte a lieu généralement au début du printemps. À cette époque, les plants d’ail de printemps ont généralement environ 30 cm de haut. Vous pouvez soit arracher une plante complète et utiliser l’échalote pour cuisiner, soit couper quelques feuilles et les utiliser comme un ajout agréable à votre cuisine.

La deuxième récolte a lieu généralement en juin et c’est à ce moment-là que vous pouvez récolter les gousses d’ail. Les gousses poussent à partir d’une tige centrale ligneuse que possèdent certaines espèces d’ail. On pense généralement que le fait d’enlever les gousses d’ail aide à former les bulbes plus tard, mais les avis sur cette question sont un peu partagés parmi les experts.

Personnellement, je préfère enlever les gousses, car elles sont très savoureuses et saines, et cela semble aider à obtenir de plus gros bulbes. Si vous décidez de récolter les scapes, ils peuvent être conservés pendant environ 3 mois s’ils sont réfrigérés.

La troisième – et principale – récolte intervient généralement plus tard dans l’été, de la mi-juillet à la fin août. Encore une fois, tous ces délais peuvent être devancés si le climat est chaud, ou s’il y a eu des périodes de temps exceptionnellement chaud, il est donc préférable de vérifier vos plantes régulièrement.

Il y a beaucoup de préparation qui entre en jeu ici, et je reviendrai pour en parler en détail, mais j’aimerais souligner un dernier facteur qui peut influencer le moment de la récolte :

Le type d’ail que vous avez planté.

En général, il y a des variétés à col mou et à col dur, chacune ayant ses propres avantages (il y a aussi des variétés à grande tête, mais elles ressemblent plus à des poireaux, et ne sont pas vraiment recommandées pour la plantation).

Quand récolter les variétés d’ail à col mou ?

C’est ce que vous trouverez le plus souvent dans votre magasin local. Ces variétés sont recommandées pour les climats chauds, et elles peuvent être tressées puisque leur col reste mou après la récolte. Ils ont généralement deux couches de petits clous de girofle et une couche de gros clous de girofle autour d’eux, et ont une saveur forte.

Les types d’ail à cou mou les plus courants sont l’ail à peau d’argent et l’ail artichaut. Le Silverskin a une saveur plus forte et peut être conservé pendant environ un an, tandis que l’Artichaut peut être conservé pendant environ 8 mois et a un peu moins de goût.

Quand récolter les variétés à col dur ?

Ils sont parfaits pour les hivers froids du nord, et leurs racines plus profondes permettent à la plante de mieux survivre au gel et au dégel du sol. Contrairement aux aulx mous, ils n’ont qu’une seule couche de gousses assez grandes qui poussent en anneau autour de la tige.

S’ils sont plus faciles à cultiver, leur durée de conservation est malheureusement plus courte. Mais bon, il y a moins à éplucher et ils ont des gousses d’ail. On les appelle hardneck parce qu’ils ont une tige rigide qui dépasse d’un pouce ou deux le sommet du bulbe. Les variétés les plus populaires sont le Rocambole, le Purple Stripe et le Porcelain. Ils sont souvent récoltés au début du printemps.

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Puisque vous plantez traditionnellement l’ail de la variété à col mou dans les climats plus chauds, vous pouvez vous attendre à leur récolte principale dès la fin du printemps. Évidemment, ils n’ont pas de deuxième récolte, car ils ont très rarement des scapes.

La récolte de votre ail planté est un peu délicate, car vous ne pouvez pas voir quand les bulbes sont prêts à être déterrés. Si vous attendez que toutes les feuilles vertes deviennent brunes, vous aurez des bulbes trop mûrs et les gousses commenceront à se séparer, ce qui signifie que votre ail se gâte plus facilement.

Comme chaque feuille sert également d’enveloppe au bulbe, il est préférable d’avoir le plus grand nombre possible de feuilles vivantes lorsque vous déterrez votre ail, car ces enveloppes peuvent augmenter considérablement la durée de conservation.

D’un autre côté, si vous êtes trop impatient et que vous les déterrez trop tôt, vous vous retrouverez avec de petits bulbes qui ne pourront pas non plus se conserver aussi longtemps.

Certains experts disent que vous devez récolter lorsque les feuilles inférieures sont brunes, mais que les 5 à 6 feuilles supérieures sont encore vertes. Une bonne règle générale est d’attendre que le tiers des feuilles soient brunes. Il est bon de vérifier sur une ou deux plantes si les bulbes sont assez gros. Il suffit d’enlever un peu de terre autour de la tige pour avoir un bon aperçu.

Si vous êtes satisfait de la taille, vous pouvez procéder à la récolte. Sinon, vous pouvez attendre encore un peu, mais lorsque la moitié des feuilles sont brunes, vous devez arracher tout votre ail, quelle que soit sa taille.

Comment récolter l’ail ?

La récolte peut être assez simple, mais il faut faire un peu attention. Même s’il peut être tentant d’essayer d’arracher les bulbes par les tiges, vous vous retrouverez très probablement avec une tige cassée, car ils sont assez sensibles. C’est un problème car vous voulez faire sécher l’ail avec ses feuilles, car l’ail se conservera mieux de cette façon.

La meilleure façon de déterrer l’ail planté est d’utiliser une fourche à bêcher pour ameublir le sol autour de vos plantes, mais veillez à ne pas creuser trop près des têtes. Lorsque vous êtes sûr de pouvoir les déterrer, soulevez soigneusement les bulbes à l’aide d’une bêche ou d’un outil similaire, et brossez doucement la terre. Si la terre est un peu argileuse et colle, n’essayez pas de la nettoyer à la main, laissez-la pour l’instant.

Contrairement aux oignons, ce n’est vraiment pas une bonne idée de laisser votre ail frais trop longtemps au soleil, donc ne le laissez pas traîner pendant que vous passez à la plante suivante. Placez-le dans un endroit ombragé avec une bonne circulation d’air, comme un porche ou un hangar (ou au moins mettez-le sous un arbre pour le moment).

Encore une fois, l’ail est très sensible, alors évitez de le cogner ou de le faire tomber. Il se meurtrit facilement et cela réduit considérablement sa saveur.

Comment conserver l’ail ?

L’ail peut vous durer longtemps, mais il doit être séché et stocké correctement.

Séchage des bulbes d’ail

En général, le séchage signifie que vous laissez votre ail sécher lentement de manière à préserver tous les nutriments et la saveur. Comme je l’ai déjà mentionné, vous devez conserver votre ail dans un endroit sec, ombragé et bien aéré.

Le meilleur moyen, à mon avis, est de les suspendre à l’envers en grappes de 4 à 6 bulbes, mais d’autres jardiniers les regroupent également en grappes de 10 à 12 bulbes. Avec des bottes plus petites, l’ail peut respirer davantage, ce qui accélère un peu la maturation.

Vous vous souvenez que je vous ai dit de faire attention à ne pas casser les tiges lors de la récolte ?

Vous devez faire durcir l’ail avec les feuilles et les racines, car le bulbe continue à y puiser de l’énergie au fil du temps. Des feuilles intactes empêchent également les parasites et les champignons de gâcher votre ail pendant la maturation.

La maturation dure généralement entre deux semaines et deux mois, en fonction de l’humidité. Vous saurez quand votre propre ail est prêt à être stocké car les feuilles seront complètement sèches et brunes, et les racines auront l’air ratatinées et seront dures comme une brosse. De même, les enveloppes des bulbes deviendront sèches et papuleuses, et vous pourrez facilement fendre les gousses.

Bien sûr, vous n’êtes pas obligé de faire sécher tout votre ail. Vous pouvez utiliser une partie de l’ail frais, tout droit sorti du jardin. Vous pouvez même utiliser une partie de votre abondante récolte d’ail pour fabriquer votre propre spray à l’ail. Si vous envisagez de planter à nouveau de l’ail, conservez certains de vos bulbes les plus gros, les meilleurs et les plus séchés pour les utiliser comme semences d’ail. Vous pourrez alors planter des gousses pour en faire pousser davantage !

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Nettoyage de votre récolte d’ail

Avant de stocker votre ail, vous devez couper les racines et les feuilles à 1/4 ou 1/2 pouce sur la tête d’ail. Comme elle est toute sèche, la plupart des saletés restantes se délogeront, et quelques couches d’enveloppes se sépareront également. Veillez à ne pas enlever trop de couches d’enveloppes, car elles protègent les gousses. Il est préférable de ne pas trop s’en préoccuper, mais de retirer les enveloppes les plus sales. Ne lavez pas les bulbes.

Conservation des bulbes d’ail

La conservation de l’ail est assez simple. Gardez-les dans un endroit frais et sec. L’ail stocké dans le commerce se conserve à 32 °F, mais la fourchette de température idéale pour le stockage à domicile se situe entre 40 et 60 °F, selon les experts de la pomme de terre et de l’ail. En d’autres termes, vous pouvez simplement les jeter dans le placard de votre cuisine, ou sur une étagère de rangement.

L’ail ayant tendance à germer à des températures plus basses, il est déconseillé de le conserver dans un réfrigérateur. Le taux d’humidité idéal est d’environ 60 %. Ne le stockez pas dans votre cave ou votre sous-sol s’il est humide, car cela peut entraîner la formation de moisissures et de champignons.

Questions fréquemment posées

Quelle est la meilleure façon de conserver mon ail ?

L’ail est assez facile à conserver. Mettez-le dans des sacs à mailles, comme ceux qui sont utilisés pour conserver les pommes de terre, ou mettez-le dans des paniers tressés, des sacs en papier brun, des caisses en carton, etc. Si vous cultiviez des gousses d’ail, enlevez les sommets, ou tressez votre ail et suspendez-le dans une cuisine (ou à l’endroit qui vous semble approprié).

Comment fait-on une tresse d’ail ?

Laissez une bonne partie de la tige pendant le séchage. Lorsque votre ail est prêt à être stocké, faites tremper les tiges pour les rendre souples. Commencez par les trois plus gros bulbes qui formeront le fond de votre tresse. Lorsque vous les disposez, ajoutez les bulbes restants (vous avez généralement 12-13 bulbes dans une tresse), puis tressez-les comme vous le feriez avec des cheveux.

Qu’est-ce qu’un « scape » ?

On trouve des hampes dans les variétés à col dur. Une hampe est une fine extension verte qui pousse à partir de la tige centrale ligneuse et qui commence à s’enrouler autour de la tige au fur et à mesure de sa croissance. Certains experts affirment que le fait de laisser les scapes donne de meilleures gousses pour la replantation de l’ail.

Comment savoir si les bulbes d’ail sont prêts à être creusés ?

L’ail est généralement prêt à être récolté lorsque les feuilles du bas sont mortes et que seule une demi-douzaine d’entre elles sont encore vertes. Vérifiez d’abord un ou deux de vos plants, pour voir si le bulbe d’ail est assez gros, et si l’enveloppe est bien formée.

Dois-je laisser les fanes ou les couper ?

Si vous cultivez de l’ail à col mou, c’est une question de préférence et vous pouvez décider de conserver les bulbes d’ail dans des sacs ou d’en faire des tresses. Pour l’ail à col dur, il est courant de couper les sommets.

Combien de temps dois-je laisser sécher l’ail ?

Cela dépend de l’humidité, mais entre 2 semaines et 2 mois. Le meilleur moyen de savoir qu’il a fini est de voir les feuilles, les racines et les enveloppes sécher.

Que se passe-t-il si vous laissez l’ail dans le sol trop longtemps ?

Si vous ne récoltez pas assez tôt après avoir planté de l’ail, les bulbes deviennent trop mûrs dans le sol et se fendent. Ils ne sont alors plus comestibles.

Peut-on manger de l’ail immédiatement après la récolte ?

Vous pouvez tirer de votre récolte d’ail immédiatement, mais l’ail non séché – tout en restant savoureux – n’a pas une saveur aussi intense que l’ail séché.

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