Comment récolter le thym et le conserver correctement ?

Le thym est une herbe exceptionnelle à cultiver dans le jardin et constitue un ajout parfumé à de nombreux plats culinaires. Si vous êtes novice dans la culture du thym dans votre jardin ou si vous aimez cuisiner avec cette herbe, il est important de savoir quand et comment récolter le thym.

Il existe plusieurs variétés de thym, comme le thym des jardins (Thymus vulgaris), le thym citronné (Thymus citriodorus), le thym à carvi (Thymus herba-barona) ou le thym laineux (Thymus psuedolanguinosus). Vous pouvez rechercher le thym dans les pépinières locales, car cette plante peut être un peu difficile à propager si elle est cultivée directement à partir de graines. Si vous avez un ami jardinier, demandez-lui une bouture de son plant de thym. C’est ainsi que j’ai commencé à cultiver mon thym citron !

Le thym, originaire de la Méditerranée, est facile à cultiver, demande peu d’entretien et tolère la sécheresse. Vous voudrez cultiver le thym dans un endroit en plein soleil et dans un sol sableux bien drainé. Certains jardiniers cultivent le thym dans des conteneurs pour le rentrer à l’intérieur pendant l’hiver ou dans des jardins d’herbes aromatiques à côté du romarin, de l’origan, du persil et de la sauge.

Il peut être excitant d’avoir un accès direct à cette herbe culinaire, mais gardez à l’esprit que la récolte du thym au mauvais moment ou même la sur-récolte peut causer des dommages et ralentir sa croissance. Une bonne récolte du thym et une taille occasionnelle peuvent encourager la croissance et créer une plante pleine, touffue et heureuse !

Nous vous donnerons non seulement des conseils sur la récolte du thym, mais nous aborderons également les méthodes de conservation du thym frais et séché pour une saveur durable. Maintenant, nous allons en savoir plus sur la façon de profiter de votre abondante récolte !

Quand dois-je récolter le thym ?

Première question : quel âge ont vos plants de thym ? Si vous en êtes à la première année de plantation du thym, il est recommandé d’être très (très !) clairsemé et léger dans la récolte. Cette première année est essentielle pour permettre aux plantes de s’établir afin que vous puissiez profiter d’années de délicieuses récoltes ! N’hésitez pas à prélever quelques petits brins de la pointe du thym ou quelques feuilles pour parfumer vos plats de temps en temps. Gardez à l’esprit que vos plantes sont encore un bébé et qu’elles ne peuvent tolérer trop de récoltes au cours de leur première année au jardin.

Comme il existe de nombreuses variétés amusantes de thym à cultiver et qu’elles varient en hauteur. Nous vous recommandons de regarder la largeur de votre plant de thym. Si le thym a un diamètre d’au moins 4 à 5 pouces, il est arrivé à maturité et est prêt à être récolté !

Vous pouvez récolter du thym frais périodiquement pendant la saison de croissance, au printemps et en été. Pour obtenir le meilleur goût de vos herbes, coupez les boutures juste avant ou pendant la floraison de la plante. Le meilleur moment de la journée pour récolter le thym est un matin ensoleillé, après que les feuilles aient été débarrassées de toute trace de rosée ou d’humidité. C’est le matin que le thym est le plus parfumé. Évitez de récolter pendant les mois d’hiver, lorsque les plantes sont en dormance et poussent lentement.

Si vous cultivez le thym comme une annuelle, ou dans des régions plus froides en dehors de ses zones de culture, il est recommandé de faire une récolte importante dans votre jardin juste avant la première gelée. Le thym peut tolérer une légère gelée, mais pour une conservation réussie et une saveur délicieuse, essayez de le récolter à la fin de la saison de croissance, avant tout changement de température et d’humidité.

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Comment récolter le thym ?

Vous aurez besoin de sécateurs stérilisés ou de cisailles de jardin lorsque vous serez prêt à récolter vos plants de thym. Lorsque vous récoltez du thym, vous créez une plaie ouverte. Un matériel propre vous aidera à garder vos plantes en bonne santé. Si vous pincez ou arrachez des feuilles ou des tiges, les dommages causés à votre plante peuvent créer un point faible pour les maladies ou les infestations (aïe !).

Prenez de jeunes brins ou des feuilles fraîches lorsque vous récoltez. Évitez de couper les parties ligneuses de la plante. Ces sections ligneuses sont moins parfumées, ne sont pas idéales pour les usages culinaires et sont un élément essentiel pour que la plante puisse repousser. Évitez également de récolter après la montée en graines des plantes à l’automne. Les saveurs ne seront pas parfaites pour la cuisine. Pendant l’été, vous pouvez enlever les fleurs pour éviter qu’elles ne montent en graines.

Ne prenez pas plus d’un tiers de la plante à un moment donné. Le thym s’épanouit en récoltant un ou deux brins, puis en les coupant à nouveau. Cette méthode de coupe légère stimulera la croissance vers une forme pleine et touffue. À tout moment de la récolte, veillez à espacer vos prélèvements tout autour de la plante plutôt que de cueillir à un seul endroit.

Coupez au-dessus d’un nœud de feuille, cela encouragera une croissance plus touffue et contribuera à plus d’opportunités pour les futures récoltes !

Comment conserver le thym frais ?

Maintenant que vous avez votre thym fraîchement récolté, comment le conserver ? Tout d’abord, résistez au lavage de votre récolte. Cela aurait pour effet de rincer l’huile parfumée de votre herbe. Pour maximiser la saveur du thym, essayez de l’utiliser dans les 3 premiers jours suivant la récolte. Voyons comment prolonger sa saveur si vous avez une abondance d’herbes.

Pour conserver la fraîcheur, essayez de garder les feuilles sur la tige pendant le stockage. Pour les conserver au réfrigérateur, vous pouvez envelopper les tiges dans une serviette en papier humide et les enfermer dans un sac en plastique. Cette méthode permet de conserver le thym frais pendant 2 semaines. Vous pouvez placer les tiges dans un bocal en verre avec un pouce d’eau pour une conservation plus longue au réfrigérateur. Elles peuvent rester dans le réfrigérateur jusqu’à 3 mois, à condition de changer périodiquement l’eau.

Pour congeler du thym frais, vous pouvez placer votre herbe directement dans un sac de congélation. Vous pourrez ensuite cueillir les petites feuilles lorsque vous cuisinerez et aurez besoin de thym frais. Une autre méthode de congélation consiste à retirer les feuilles de la tige et à les placer dans des bacs à glaçons remplis d’eau. Une fois les glaçons congelés, mettez-les dans un sac de congélation pour les conserver. La saveur fraîche peut durer 6 mois au congélateur.

Comment sécher le thym ?

Il existe plusieurs méthodes pour sécher le thym, comme l’utilisation d’un déshydrateur alimentaire, le séchage en suspension ou le séchage à l’air libre. Si vous souhaitez débarrasser vos herbes de tout débris, placez-les ensuite sur une serviette et séchez-les en tapotant. Laissez-les sécher complètement pendant au moins 2 heures après leur rinçage.

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Gardez les feuilles sur les tiges pour la déshydratation alimentaire, sinon les petites feuilles risquent de tomber à travers les plateaux. Préchauffez le déshydrateur à sa température la plus basse, environ 100 degrés Fahrenheit. Disposez les boutures en une seule couche sur les plateaux. Ce processus peut prendre de 1 à 4 heures pour sécher, alors assurez-vous de vérifier fréquemment. Lorsque les feuilles sont croustillantes et friables, cela indique que vous avez terminé le processus de séchage. Laissez les herbes refroidir pendant une heure avant de les sortir du déshydrateur.

Pour le séchage en suspension, utilisez de longues tiges de thym coupées d’au moins 15 cm de long. Attachez 6 à 8 tiges ensemble avec de la ficelle et suspendez-les à l’envers dans un endroit chaud, sec et à l’abri du soleil. Il arrive que les feuilles tombent de la tige au cours de ce processus de séchage. Si vous voulez conserver ces morceaux, attachez un sac en papier sur les bottes, découpez quelques fentes d’aération dans le sac avec des ciseaux et vous récupérerez les feuilles de thym qui tombent. Si vous avez plusieurs fagots, veillez à les espacer de quelques centimètres pour permettre la circulation de l’air. Ce processus prend 2 à 3 semaines pour que les herbes sèchent complètement et atteignent les conditions souhaitées lorsque les feuilles sont sèches et friables.

Si vous préférez faire sécher les feuilles de thym sans les tiges, vous pouvez les placer sur du papier sulfurisé sur une plaque à biscuits. Remuez les feuilles toutes les 12 heures et en 2 ou 3 jours, les feuilles seront sèches.

La conservation des herbes séchées est la dernière étape ! Vous pouvez les placer avec la tige ou enlever les feuilles dans un récipient propre, sec et hermétique. Si vous retirez les feuilles séchées des tiges, cela peut être un processus fastidieux car les feuilles sont fragiles et peuvent être écrasées.

Placez le récipient dans un endroit sombre et sec. Vous pouvez vérifier les herbes dans quelques semaines et rechercher toute humidité résiduelle qui aurait pu être libérée dans les récipients.

Questions fréquemment posées

Comment coupe-t-on le thym ?

Utilisez des ciseaux de jardin stérilisés ou des cisailles et coupez une branche de plusieurs pouces de long au-dessus d’un nœud de feuille ou coupez quelques feuilles. Évitez de couper les tiges ligneuses.

Que fait-on du thym à l’automne ?

Après avoir récolté votre thym, vous avez plusieurs possibilités. Si vous vivez dans la zone 4 ou dans une région froide, pensez à planter du thym dans quelques pots que vous pourrez rentrer à l’intérieur. Placez-le dans un endroit ensoleillé et il continuera à pousser tout au long de l’hiver. Vous pouvez également recouvrir le thym d’un plastique s’il est planté en pleine terre. Pour préparer la plante à passer l’hiver à l’extérieur, empilez plusieurs pouces de paillis et de terre autour de la base du thym pour garder les racines au chaud.

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